Таяние полярных шапок Земли за 20 лет повысило уровень моря на 1,1 см

Печать

altЗа последние 20 лет за счёт таяния полярных шапок Земли уровень мирового океана повысился на 1,1 сантиметра, говорится в статье журнала Science. К таким выводам пришла группа из 47 ведущих климатологов мира под руководством британского ученого Эндрю Шепарда (Andrew Shepherd). Они объединили данные по уменьшению площади и объемов снежно-ледовых отложений на полюсах, собранные специальными спутниками с 1992 года.

«Пищу» для изысканий учёным дали космические аппараты, позволившие измерить толщину ледового покрова, количество осадков, отражающую способность и прочие свойства ледников. Согласно расчетам, за последние 20 лет северный полюс «исхудал» на около 1320 млрд тонн льда, а южный потерял вдвое больше – 2940. Таким образом, талая вода с ледников ежегодно прибавляла, в среднем, по 0,59 мм к уровню мирового океана, что составляет 20% от общей скорости роста моря – 3,3 мм в год.  

Причём сокращение на протяжении этого периода шло неравномерно. Так, больше всего пострадала Гренландия – с наступлением нового тысячелетия она стала таять в 5 раз быстрее по сравнению с предыдущим десятилетием. На востоке Антарктиды же зафиксировано не уменьшение, а увеличение площади и объемов ледников. Тем не менее, общее «сальдо» льда на южном полюсе остаётся отрицательным из-за огромных потерь в его западной части.  

Предполагается, что особенности этих процессов, отражённые Шепардом и его коллегами в новых сводных картах и моделях, помогут внести больше ясности в причины и климатические закономерности сокращения полярных шапок.